Leclerc vince in Austria per mantenere la pressione su Verstappen

Charles Leclerc è sopravvissuto a uno spavento soffocante in ritardo per vincere il Gran Premio d’Austria per la Ferrari e ripiegare come lo sfidante più vicino al leader della Formula 1 Max Verstappen.


immagine: fare foto

Verstappen della Red Bull si è dovuto accontentare del secondo posto, con un comodo vantaggio di 38 punti sul Monaco dopo 11 gare su 22 e un punto in più sul giro più veloce in aggiunta alla vittoria allo sprint di sabato.

Il sette volte campione del mondo Lewis Hamilton è arrivato terzo per la Mercedes con un ampio margine, essendo partito dall’ottavo posto, per completare il podio per la terza gara consecutiva.

“Oh mio Dio. Avevo paura. Avevo davvero paura”, ha detto Leclerc confortato alla radio dopo aver alzato la bandiera a scacchi al Red Bull Ring con Verstappen negli specchietti con un secondo e mezzo di ritardo.

Ha superato il pilota olandese per tre volte in pista in gara, ma dopo due guasti al motore nei cinque precedenti, temeva che la vittoria potesse ancora sfuggirgli di mano poiché negli ultimi giri ha avuto problemi con l’acceleratore.

“Andrà in stallo al 20 o 30% dell’acceleratore a basse velocità, quindi è stato davvero difficile”, ha detto Leclerc. “Siamo riusciti a tenerlo fermo fino alla fine e sono molto felice”.

“Ne ho decisamente bisogno. Le ultime cinque gare sono state molto difficili per me e per il team. Dimostrare finalmente che abbiamo la velocità in macchina e possiamo farcela è incredibile”.

Il compagno di squadra di Leclerc, Carlos Sainz, che ha vinto per primo a Silverstone lo scorso fine settimana, si era già ritirato a causa di un guasto al motore infuocato.

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Le fiamme sono esplose dal retro dell’auto e lui si ritira a 14 giri dalla fine mentre insegue una Ferrari probabilmente 1-2. Sainz ha tentato una scalata ma l’auto ha iniziato a rotolare all’indietro prima che le guardie la fermassero e spegnessero il fuoco.

Il leader del campionato Red Bull ha anche subito il ritiro con il compagno di squadra di Verstappen Sergio Perez, che è arrivato secondo in gara, danneggiando la sua vettura in una collisione al primo giro con George Russell della Mercedes e bloccandosi al giro 26.

Russell è arrivato quarto nonostante una penalità di cinque secondi per aver causato la collisione.

La vittoria di Leclerc è stata la terza in questa stagione, la quinta nella sua carriera e la prima dall’Australia ad aprile, nonché la prima volta che ha vinto da un posto diverso dal primo posto.

Per la Ferrari è stata la seconda consecutiva, dopo una serie di sei vittorie consecutive per la Red Bull, e la prima in Austria dopo Michael Schumacher nel 2003.

La squadra italiana è ora a 56 punti dalla Red Bull.

Verstappen stava inseguendo la sua quarta vittoria nel Gran Premio d’Austria in cinque anni, con il suo esercito arancione in decine di migliaia a tifare per lui. Gli organizzatori hanno stimato la partecipazione per il fine settimana a 303.000.

“Purtroppo non ho potuto dare loro una vittoria oggi, ma il secondo posto è ancora un buon risultato”, ha detto.

Esteban Akun dell’Alpine è arrivato quinto, davanti a Mick Schumacher – che ha segnato i primi punti in F1 della sua carriera a Silverstone lo scorso fine settimana – al sesto posto per Haas. Il tedesco è stato votato pilota del giorno.

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Lando Norris è arrivato settimo per la McLaren, davanti a Kevin Magnussen della Haas e Daniel Ricciardo della McLaren, mentre Fernando Alonso della Alpine ha preso il punto finale dopo essere partito ultimo in griglia.

La griglia di partenza è stata determinata dallo sprint, secondo della stagione, ed è stato vinto da Verstappen primo con Leclerc secondo. I primi otto in questa gara hanno guadagnato punti.

Verstappen ha guidato dall’inizio domenica, e Leclerc stava inseguendo da vicino mentre Perez e Russell si sono impigliati con il messicano acciottolato.

Leclerc ha superato la Red Bull al 12° giro e si è tuffato dentro dalla quarta curva, con Sainz che è avanzato al secondo posto dopo Verstappen e poi è rientrato ai box all’ottavo posto.

Il vantaggio è cambiato di nuovo con delle soste prima che Leclerc, che si fermava ai box ed era con gomme più nuove, superasse Verstappen per la terza volta al giro 53.

Poi un guasto al motore Sainz ha innescato una safety car virtuale e ha stabilito un finale da mangiarsi le unghie.

– Reuters

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