“Verranno per te”: Paula Egonu su razzismo e pallavolo | razzismo

La stella italiana della pallavolo parla ad Al Jazeera del suo obiettivo di essere una voce per la sua comunità e ispirare le generazioni future

In Italia, la pallavolista Paola Igono è un nome familiare. A soli 22 anni ha portato la bandiera olimpica alla cerimonia di apertura delle Olimpiadi di Tokyo e detiene il record mondiale femminile di alta velocità.

In un’intervista con Al Jazeera Sports, la giocatrice 24enne ha rivelato le sfide che ha dovuto affrontare come figlia di immigrati in Italia e le ragioni che l’hanno spinta a ritirarsi dalla Nazionale italiana nel 2022.

Egonu è nato in Italia da genitori nigeriani e ha ottenuto la cittadinanza italiana solo all’età di quattordici anni.

“Ero grato per quello che ho avuto in Italia crescendo… ma sento che ci sono alcune piccole cose che cambierei per i miei figli”, ha detto Egono.

Con l’obiettivo di dare voce alla sua comunità e dimostrare di comprendere ciò che attraversano alcuni bambini provenienti da minoranze, Egono si è aperta a ospitare Iman Amrani riguardo a un incidente razzista che ha vissuto all’asilo.

“Ricordo che dovevo andare in bagno, quindi sono andato dalla mia insegnante e ho detto: ‘Ehi maestra, devo andare in bagno’, e lei ha detto: ‘No, non puoi’, e ho ripetuto quelle parole tre volte.” Se lo ricorda più volte e poi non riesco più a trattenerlo.

“E in quel momento, l’insegnante è venuto e ha riso di me e ha detto: ‘Oh mio Dio, hai un cattivo odore. I neri hanno un cattivo odore.'”

Al ritorno a casa, la madre di Eguno le disse: “Devi essere sempre la migliore, sempre pulita, comportarti bene ed essere perfetta nel modo in cui parli, perché ti attaccheranno”.

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Essendo uno dei migliori giocatori di pallavolo al mondo, Ejono ha deciso di prendersi una pausa dalla nazionale italiana nel 2022, a seguito della reazione razzista sui social media in seguito alla sconfitta dell’Italia contro il Brasile nelle semifinali del Campionato del mondo.

“Leggere e sentire queste cose mi ha fatto dubitare ancora di più di me stesso. La domanda peggiore era: è italiana? Ero devastato”, ha detto Egono.

Dopo che l’Italia ha vinto la medaglia di bronzo sconfiggendo gli Stati Uniti, Egono è crollata mentre parlava con il suo agente in un video diffuso sui social.

Ha detto: “Non capivano che in quel momento non ero un’atleta, ero una ragazza infortunata, era stanca e piangeva”.

“Hanno visto che ero solo viziato e stavo solo recitando. Volevo solo attenzione. Ed è quello che mi ha ferito di più perché, sì, sono un atleta, sì, sono forte, ma sono un persona e io abbiamo i miei sentimenti.”

Determinata a superare tutto questo, Egunu si è trasferita in Turchia e ha contribuito a garantire il trofeo della Champions League al suo club, VakifBank.

“Non lascerò che qualcuno che non sa cosa vuol dire svegliarsi ogni giorno e lottare per qualcosa in cui credi veramente mi porti via quel sogno”, ha detto Ejono.

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Oltre allo sport, Paola Egono ha collaborato con Emporio Armani e recentemente ha co-condotto il Festival di Sanremo.

“Amo ballare, amo la moda e amo incontrare persone che amano sognare in grande”, ha detto Egonu guardando al futuro. “Mi piace rimanere ispirato.”

Generation Sport con Paula Egonu, presentato da Iman Amrani, è stato trasmesso per la prima volta il 1 ottobre 2023 su Al Jazeera English.

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