Viene commissionato il telescopio spaziale James Webb

Credito: Goddard Space Flight Center della NASA

Dopo che Webb ha raggiunto la sua destinazione orbitale intorno a Lagrange Point 2 (L2) il 24 gennaio, il team operativo della missione ha iniziato a farsi strada attraverso una serie importante di passaggi: accendere tutti gli strumenti scientifici, spegnere i riscaldatori per avviare un lungo processo di decelerazione, e infine catturare i primi fotoni sulla fotocamera principale di Webb per consentire l’allineamento del telescopio di mesi.

mentre il Maria Lo strumento e alcuni dei componenti dello strumento erano operativi nelle settimane successive al lancio di Webb il 25 dicembre e il team non ha terminato di eseguire i restanti tre strumenti: Nircame NIR, E FGS/NERES – Fino agli ultimi giorni.

Il prossimo passo importante per il team operativo della missione è spegnere i riscaldatori degli elettrodomestici. I riscaldatori erano necessari per mantenere calde le ottiche critiche per prevenire i rischi di condensazione di acqua e ghiaccio. Poiché gli strumenti soddisfano criteri prestabiliti per le temperature complessive, il team spegne questi riscaldatori per consentire agli strumenti di riavviare il processo di raffreddamento durato mesi fino alle temperature finali.

Quando NIRCam raggiunge i 120 gradi Kelvin (circa -244 gradi[{” attribute=””>Fahrenheit, or -153 degrees Celsius), Webb’s optics team will be ready to begin meticulously moving the 18 primary mirror segments to form a single mirror surface. The team has selected the star HD 84406 as its target to begin this process. It will be the first object NIRCam “sees” when photons of light hit the instrument’s powered-on detectors. The process will essentially create an image of 18 random, blurry points of light. For the first few weeks of mirror alignment, the team will keep the instrument trained on the star while they make microscopic adjustments to the mirror segments; ultimately that collection of 18 blurry dots will become a focused image of a single star. Cooling of the telescope and instruments will also continue over the next month, with the near-infrared instruments ultimately reaching 37-39 kelvins. The cryocooler will cool MIRI to 6 kelvins in the following months.

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