Un focolaio di influenza aviaria ha ucciso 50 milioni di uccelli americani, un numero record

Le galline senza gabbia vengono viste all’interno di una struttura presso la Hellikers Farm for Fresh Eggs a Lakeside, in California, il 19 aprile. L’influenza aviaria ha ucciso 50,54 milioni di uccelli negli Stati Uniti quest’anno, rendendola l’epidemia più mortale nella storia del paese. (Mike Blake, Reuters)

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I dati del Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti hanno mostrato oggi, giovedì, che l’influenza aviaria ha ucciso 50,54 milioni di uccelli negli Stati Uniti quest’anno, rendendola l’epidemia più mortale della malattia nella storia del paese.

La morte di polli, tacchini e altri uccelli rappresenta il peggior disastro per la salute degli animali negli Stati Uniti fino ad oggi, superando il precedente record di 50,5 milioni di uccelli uccisi in un’epidemia di influenza aviaria nel 2015.

Gli uccelli spesso muoiono dopo essere stati infettati. Anche interi branchi, che potrebbero nutrirsi di un milione di uccelli negli allevamenti di galline ovaiole, vengono abbattuti per controllare la diffusione della malattia dopo che gli uccelli sono risultati positivi.

Le perdite negli allevamenti di pollame hanno portato i prezzi di uova e tacchino a livelli record, esacerbando il dolore economico per i consumatori che affrontano l’iperinflazione e rendendo le celebrazioni del Ringraziamento di giovedì più costose negli Stati Uniti. Anche l’Europa e la Gran Bretagna stanno vivendo le loro peggiori crisi di influenza aviaria e alcuni supermercati britannici hanno razionato gli acquisti di uova dei clienti dopo che l’epidemia ha interrotto le forniture.

I dati del Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti hanno mostrato che l’epidemia negli Stati Uniti, iniziata a febbraio, ha colpito allevamenti di pollame e pollame non domestico in 46 stati. Gli uccelli selvatici come le anatre trasmettono il virus, noto come influenza aviaria altamente patogena (HPAI), attraverso le feci, le piume o il contatto diretto con il pollame.

“Gli uccelli selvatici continuano a diffondere l’HPAI in tutto il paese durante la loro migrazione, quindi prevenire il contatto tra gli stormi domestici e gli uccelli selvatici è fondamentale per proteggere il pollame negli Stati Uniti”, ha affermato Rosemary Sifford, capo veterinario dell’USDA.

Gli allevatori hanno lottato per tenere la malattia e gli uccelli selvatici fuori dai loro recinti dopo l’aumento delle misure di sicurezza e pulizia in seguito all’epidemia del 2015. L’USDA ha dichiarato a Reuters che nel 2015, circa il 30% dei casi è stato ricondotto direttamente agli uccelli selvatici, rispetto a 85% quest’anno.

I funzionari governativi stanno studiando le infezioni negli allevamenti di tacchini, in particolare, nella speranza di sviluppare nuove raccomandazioni per la prevenzione delle infezioni. L’USDA ha affermato che gli allevamenti di tacchini rappresentano oltre il 70% degli allevamenti di pollame commerciali colpiti dall’epidemia.

Le persone dovrebbero evitare uccelli da contatto non protetti che sembrano malati o morti, hanno affermato i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie, anche se i focolai rappresentano un basso rischio per il pubblico in generale.

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