Ti ho detto del tempo…?

Scritto da Ron Onestà

Per dailyherald.com

Sono diversi anni che scrivo questa rubrica “Backstage with…” sul Daily Herald. Sono stato benedetto da una carriera di oltre 35 anni nel mondo dello spettacolo e mi ha regalato innumerevoli momenti di eccitazione, emozione e sconcerto. Essere in grado di condividere alcuni di questi momenti “pizzicami” con voi, miei umili lettori, è stata una benedizione in sé.

Sei stato così generoso nel permettermi di intrattenerti con le mie storie mentre raccogli i difetti della punteggiatura e della struttura letteraria. Scrivo come parlo quando racconto storie vivide – a volte tradurre in parole scritte può essere un po’ complicato. Ma capisco ancora il mio punto, immagino!

Ho anche ricevuto da te dei messaggi incredibilmente gentili e premurosi nel corso degli anni. Nessuna parola può descrivere adeguatamente la gioia che provo quando ti prendi il tempo di scrivermi un biglietto. La mia risposta è sempre: “Quindi sei tu quello che legge questo ogni settimana!”

Ancora una volta, tutto questo è umiliante perché ho il massimo rispetto per i giornalisti affermati che hanno pagato i loro debiti e hanno seguito una serie di corsi per affinare il loro mestiere. La mia storia di “scrittura” è iniziata quando ero editore del “giornale” della nostra scuola di grammatica a Nostra Signora degli Angeli a Chicago. Ero in prima media e penso che siano stati pubblicati solo un numero o due! Ma stavo arrivando!


        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        

Poi, alla Weber High School, ho contribuito un po’ a The Weber News. Facevo parte del consiglio studentesco, della guardia del colore e dei comitati per il ritorno a casa e il ballo di fine anno e giocavo nella squadra di baseball, quindi la mia scrittura era limitata.

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Poi, quando sono diventato più coinvolto con la mia comunità italo-americana, ho scritto una rubrica chiamata “Focus on Youth” per il nostro quotidiano italiano, Fra Noi. All’epoca ero attivo nel gruppo giovanile del Joint Civic Committee of Italoamericani, quindi puntavo i riflettori su giovani professionisti e nuove startup. La colonna termina sempre con una funzione “Suggerimento per il successo” di un membro affermato della comunità. L’ho fatto per diversi anni, scrivendo oltre 150 colonne.

Diversi anni dopo, quando ho acquisito l’Arcada Theatre e producevo spettacoli, festival ed eventi aziendali con alcune delle più grandi star dell’intrattenimento, ho iniziato a interagire più personalmente con le celebrità. Non ero sicuro se fosse il mio fascino e il mio bell’aspetto a farli avvicinare a me, o il fatto che avessi firmato gli assegni?

Ha iniziato a scrivere “Backstage with Ron Onesti” nel Kane County Chronicle. Dopo circa un anno è passata al Daily Herald, per il quale ha scritto più di 100 rubriche.

Nel corso degli anni, ho capito quanto siano “umane” queste rock star. Hanno problemi personali, citano trionfi e tragedie, preoccupazioni per l’istruzione dei loro figli e come incartare delle polpette da portare a casa ai loro mariti affamati. Alcuni sono insicuri e arroganti, ma la maggior parte sono stati e continuano ad essere persone fantastiche con cui lavorare e sono diventati amici per tutta la vita per molti di noi sul posto di lavoro.

A volte scuoto la testa incredulo per quanto siano personali le informazioni che mi danno. Problemi coniugali, storie dell’orrore nel settore, problemi finanziari: niente sembra vietato! Ma è confortante sapere che si fidano di me per condividere le loro vite private, sapendo che non userò né tratterrò dettagli contro di loro (non fino a quando non inizierò a scrivere per il National Enquirer)!

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In questa era digitale, a volte dimentico la portata di queste colonne che scrivo. Prenderò feedback da Germania, Italia e Inghilterra, così come da New York, Las Vegas e New Orleans, solo per citarne alcuni, da alcune delle località remote dei nostri lettori. Non sai mai veramente chi sta leggendo queste cose!

Ho un podcast che conduco con il leggendario batterista dei Vanilla Fudge Carmine Appice e suo fratello, il batterista dei Black Sabbath Vinnie Appice, ogni giovedì sera. Di recente abbiamo avuto l’icona musicale Paul Schafer di “Late Night with David Lettermen” sul podcast e ha dato il via all’intervista onorando la colonna che ho scritto sulle mie esperienze con lui su The Arcada.

“A volte cerchiamo solo su Google i nostri nomi, specialmente durante il blocco (pandemia)”, ha detto Paul dopo che gli ho chiesto come l’ha trovato.

Quando la star del cinema Kevin Costner è tornata per interpretare The Arcada per la seconda volta, mi ha dato una copia incorniciata e firmata di un articolo che ho scritto sull’incredibile esperienza “se lo costruisci, loro verranno” che ho avuto con lui (devo leggere questo qualche volta). Apparentemente, un suo caro amico stava viaggiando nell’area di Chicago e stava sfogliando il Daily Herald, leggendo la colonna e inviando il giornale vero e proprio a Kevin. Sapendo che sarebbe tornato, l’ha incastrata e l’ha portata con sé sul suo autobus per darmela. Questo è il tipo di superstar Kevin Costner!

È davvero bello quando sento cose come “Non vedo l’ora di leggere la tua rubrica sul tavolino di mia moglie” e “Ho inviato la tua rubrica ai miei nonni in Florida”.

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Oppure condividono una storia comune su un particolare argomento di colonna. È sempre una prospettiva interessante da ricevere perché mi sembra davvero di entrare in contatto con il nostro pubblico.

In generale, amo raccontare storie e ascoltare i miei lettori. Mi ha aiutato a mantenermi sano di mente durante la follia delle mie giornate tipiche e mi ha aiutato a rimanere impegnato durante la pandemia. Mi sento così fortunato ad aver avuto questa opportunità e sarò per sempre grato alle pubblicazioni e ai lettori che mi hanno sostenuto, e soprattutto alle celebrità che mi hanno dato cose meravigliose di cui scrivere.

Continuerò a farlo il più a lungo possibile, o finché ci saranno grandi cose di cui scrivere. E questo lavoro non è mai a corto di momenti esotici, interessanti e intimi di cui scrivere. Ma stavo pensando, forse dovrei iniziare a scrivere di te! Hmm…

• Ron Onesti è Presidente e CEO di Onesti Entertainment Corp. e l’Arcada Theatre di St. Charles e il Des Plaines Theatre. Domande e commenti sulle celebrità? Invia un’e-mail a ron@oshows.com.

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