Segni di un virus animale sono stati scoperti in un essere umano che ha ricevuto il cuore di un maiale

Un uomo di 57 anni del Maryland è sopravvissuto per due mesi con un cuore trapiantato da un maiale geneticamente modificato che porta i segni di un virus che infetta gli animali, ha detto il chirurgo che ha eseguito l’operazione unica nel suo genere.

La divulgazione rafforza una delle obiezioni più pressanti ai trapianti da animale a uomo, ovvero che l’uso diffuso di organi animali modificati può facilitare l’introduzione di nuovi agenti patogeni nell’uomo.

La presenza di DNA virale nel paziente può indicare un’infezione che ha contribuito al suo improvviso deterioramento e morte l’8 marzo, ha detto il dottor Bartley Griffith, chirurgo trapianti presso la University of Maryland School of Medicine, durante una presentazione all’American Medical Association. impianto.

Commenti del dottor Griffith Segnalato per la prima volta da MIT Technology Review.

Il maiale è stato geneticamente modificato in modo che i suoi organi non provochino il rigetto da parte del sistema immunitario umano. Il cuore è stato fornito al paziente, David Bennett Sr., da Revivicor, un’azienda di medicina rigenerativa con sede a Blacksburg, in Virginia.

I funzionari della società hanno rifiutato di commentare giovedì. Funzionari dell’università hanno detto che l’animale era stato testato per il virus chiamato citomegalovirus dei suini. Ma i test rilevano solo l’infezione attiva, non quella latente in cui il virus potrebbe nascondersi silenziosamente nel corpo del maiale.

credito…Scuola di medicina dell’Università del Maryland, tramite EPA, tramite Shutterstock

Il trapianto del signor Bennett è stato inizialmente considerato un successo. Non ha mostrato segni di rigetto d’organo e il cuore del maiale ha continuato a funzionare per più di un mese, raggiungendo un traguardo critico per i pazienti trapiantati.

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Un test ha indicato la presenza di virus amplificato nei suini nel signor Bennett 20 giorni dopo il trapianto, ma a un livello così basso che il dottor Griffiths ha affermato di pensare che potesse essere un errore di laboratorio. Il dottor Griffiths ha detto che 45 giorni dopo l’intervento chirurgico, Bennett si ammalò gravemente e i test successivi hanno mostrato un forte aumento dei livelli di virus.

“Così abbiamo iniziato a pensare che il virus che si è manifestato così presto il giorno 20 fosse solo un lampo che ha iniziato a crescere nel tempo, e forse è stato l’attore – forse è stato l’attore – a causare tutto questo”, ha affermato il dott. Griffiths ha detto ad altri agronomi.

Ha detto che la salute del signor Bennett era improvvisamente peggiorata 45 giorni dopo l’intervento chirurgico.

“Al giorno 45, sembrava davvero strano”, ha detto il dottor Griffiths. “È successo qualcosa. Sembrava malato. Ha perso la sua attenzione. Non voleva parlare con noi. Era sdraiato a letto con il respiro affannoso ed era piuttosto caldo. ” Il signor Bennett è morto l’8 marzo.

Il trapianto di cuore è stato uno dei numerosi trapianti pionieristici degli ultimi mesi che offrono speranza a decine di migliaia di pazienti che hanno bisogno di nuovi reni, cuori e polmoni in una grave carenza di organi umani donati.

Ma il potenziale di conseguenze inaspettate, in particolare la potenziale introduzione di malattie animali negli esseri umani, può smorzare l’entusiasmo per l’uso di organi geneticamente modificati.

Molti scienziati ritengono che la pandemia di coronavirus abbia avuto origine da un virus trasmesso da un animale, ancora non riconosciuto, a persone in Cina.

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