Perché il rinnovato Michael Stewart merita di condividere i riflettori con Bob McIntyre

Michael Stewart recensisce il trofeo dopo aver vinto l’Eagle Orchid Scottish Masters Award a Levin Links. Foto: PGA EuroPro Tour

Per molti versi, la vittoria del DS Automobiles Italian Open di MacIntyre è stata senza dubbio la più importante delle due, ma sono sicuro che all’uomo di Oban non dispiacerebbe condividere i riflettori in quella particolare colonna con Stewart.

L’Ayrshireman sembrava destinato a essere il giocatore con gli stivali di MacIntyre poiché veniva dai ranghi amatoriali con un po’ di pazzia che, in tutta onestà, non era davvero fuori luogo dato che aveva così tante vittorie di titoli.

Includevano Scottish Boys, dilettanti scozzesi e dilettanti sudafricani, mentre giocavano anche nella squadra britannica e irlandese vincitrice della Walker Cup 2011 al Royal Aberdeen, che includeva la squadra americana Jordan Spieth e Patrick Cantlay.

Bob McIntyre esulta dopo aver vinto domenica il DS Italian Open. Andrew Reddington/Getty Images.

Firmato da ISM, Stewart si unisce a artisti del calibro di Lee Westwood, Darren Clarke e Louis Oosthuizen nella formazione di Andrew “Chubby” Chandler dopo essere diventato un professionista con un brillante futuro. O almeno così sembrava.

“All’epoca ero molto ingenuo perché pensavo solo che ottenere un pass per l’European Tour fosse una progressione naturale se avessi giocato a golf bene come dilettante e quella sarebbe stata la mia configurazione”, ha ammesso Stewart. “Ma non è così semplice.”

Dopo aver fatto saltare i tour di terzo livello per circa sei anni senza alcun successo, l’uomo di Troon ha fatto un enorme progresso nei ranghi pagati quando ha vinto il Tour del Mediterraneo in Egitto nel 2019, essendo stato sul punto di separarsi dalla sua amata gioco Un po’ prima. fino ad allora.

“Non voglio dire che mi trovavo in un luogo oscuro perché non lo ero”, ricorda. “Era solo un caso per forse accettare che potrei non essere abbastanza bravo per progredire”.

Potrebbe aver impiegato un po’ più di tempo rispetto a artisti del calibro di MacIntyre, David Law, Ewen Ferguson e Grant Forrest, ma a 32 anni, Stewart è abbastanza bravo da salire la scala.

Dopo aver raggiunto una serie consistente di livelli vincendo l’Eagle Orchid Scottish Masters a Leven Links venerdì scorso, ha guadagnato un biglietto per il Challenge Tour per la prossima stagione dalla lista dei soldi del PGA EuroPro Tour, dove ora è terzo in una lotta per cinque posti.

È anche arrivato alla seconda tappa della DP World Tour Qualification School e, se riuscirà ad assicurarsi un posto al primo tavolo, dipenderà tutto da un uomo: il professionista della PGA di Bothwell Castle Alan McCloskey.

Stewart ha detto del suo “enorme” contributo. “Ha assunto più un ruolo di mentore. Sì, è un allenatore di golf, ma a volte è anche uno psicologo, è un amico. Alan ha avuto molta fiducia nel mio gioco. Mi ha tenuto con i piedi per terra e mi ha impedito di pensare ‘Questo è dove potrei essere ‘in esso o dovrei essere in esso.”

Giocare e vincere il Tartan Pro Tour di Paul Lawrie ha entrambi aiutato Stewart a guadagnare un po’ di slancio e, sebbene di certo non stia progredendo, è comprensibilmente entusiasta di ciò che lo aspetta.

“L’obiettivo non è quello di essere un buon giocatore dell’EuroPro o del Challenge Tour. L’obiettivo è quello di essere un grande giocatore del DP World Tour e guadagnarsi da vivere”.

“Dai un’occhiata a Richie Ramsey, che è stato in tour per molto tempo. David Drysdale, Dio sa da quanto tempo è in tour. Scott Jamieson, Mark Warren, Stevie Gallacher, questi sono i ragazzi a cui aspiri a diventare un giocatore scozzese .

“Il mio amico Davey Lou, che giocatore è diventato. Anche Grant, Owen e Bob. Sono tutti davvero stimolanti e spero che questo serva da trampolino di lancio per unirmi a questi ragazzi e avere una lunga carriera davanti a me”.

Un fiume di lodi, che lo contrassegnava come un uomo buono, era guidato dalla legge. “Siamo stati compagni intimi sin da quando eravamo bambini, quindi incrociamo le dita sull’essere insieme al DP World Tour l’anno prossimo”, ha detto.

Il che ci porta bene a MacIntyre, che ha messo a tacere i suoi critici apparendo in prima linea in uno scontro a fuoco con Matt Fitzpatrick e Rory McIlroy alla periferia di Roma per il suo secondo successo sul circuito principale.

Sì, è stata una stagione frustrante per l’uomo di Oban e il suo piccolo esercito di fan, ma ogni giocatore sperimenta un calo di livello di tanto in tanto e nessuno è stato più frustrato dello stesso McIntyre.

Si trattava di essere paziente mentre lavorava con un nuovo allenatore, Simon Shanks, e si fidava di ciò che gli avevano detto il suo performance manager, Stuart Morgan, e Bingo.

Con un solo colpo, il mancino ha afferrato la grande vittoria che molte persone stavano cercando e il modo in cui l’ha fatto – prendendo d’assalto il round nell’ultimo round a 29, colpendo il round basso della settimana con 64 e poi sconfiggendo il campione degli US Open Fitzpatrick da un uccellino alla prima buca dei tempi supplementari in un playoff – È stato davvero impressionante.

È balzato di 42 posizioni al 68° nella classifica mondiale ed è salito al 15° posto, tre posti dietro Ferguson, due volte vincitore del 2022 nella classifica del DP World Tour.

Al momento, le prospettive di avere almeno uno scozzese nella squadra della Ryder Cup di Luke Donald del prossimo anno sono già molto promettenti, soprattutto con MacIntyre che ha avuto un assaggio della vittoria nel torneo Marco Simone che ha organizzato quella competizione.

Ma questo da solo non sarà sufficiente e MacIntyre dovrà tenere il piede sul pedale, tornare nella Top 50 in tempo per assicurarsi il posto nel Masters il prossimo aprile e continuare a utilizzare i palchi più grandi per mostrare perché così tante persone sono coinvolte. Il gioco lo rende in tale rispetto.

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