Osservazioni preparate per la pronuncia della First Lady Jill Biden al gala della National Italian American Foundation

Washington DC

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Grazie Giovanni. Tu, Robert e l’intero gruppo dirigente della NIAF fate così tanto per mantenere viva la nostra eredità.

Grazie per aver sostenuto italoamericani eccezionali, come questi cinque straordinari premiati, e per aver ispirato la prossima generazione di leader.

La folla qui è una testimonianza della potenza di questo lavoro e ci mostra quanto in alto può salire questa comunità, dal Congresso e la Corte Suprema alle aziende e alle organizzazioni no-profit.

Che bello avere con noi stasera la banda dell’Aeronautica Militare Italiana?

Sono così orgoglioso di essere italoamericano e di celebrare insieme questa eredità.

Recentemente ho avuto l’opportunità di visitare Ellis Island, di camminare sul piccolo pezzo di terra dove i miei nonni arrivarono negli Stati Uniti, dove mossero i primi passi nella loro nuova vita, lontani da tutto, da tutti, non avevano mai conosciuto.

Mentre entravo nella stessa grande sala in cui erano entrati – con il suo svettante soffitto ad arco e le finestre a mezzaluna che lasciavano entrare la luce del sole, mettendo in risalto il pavimento di mattoni rossi – era difficile non immaginare cosa dovevano aver provato, inseguendo la speranza del futuro di questo paese. promessa sconfinata…

Sapevo che la mia famiglia era passata dall’isola, ma sono rimasto sorpreso di trovare lì i loro documenti: la storia in bianco e nero che si sono lasciati alle spalle, una storia che è diventata parte della nostra mitologia familiare.

E nei cicli e nei vortici della loro calligrafia, ho visto le loro età cambiare e adattarsi, le date adattarsi alla storia che volevano raccontare, mentre firmavano i loro nomi per iniziare una nuova vita, nomi che alla fine si trasformarono in Gaetano e Conchita Giacobba. a Gaetano e Conchita Jacobs.

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Anche se i loro nomi sono cambiati, i valori che hanno portato oltreoceano sono rimasti gli stessi: la lealtà. generosità. Gentilezza. Fede.

Ho portato questi valori con me alla Casa Bianca. È un grande onore per me essere la prima First Lady italo-americana.

I valori dei nostri antenati vivono dentro ognuno di noi, respirano e pulsano dentro di noi.

In ogni artista e sognatore che ci spinge oltre i limiti della nostra immaginazione, in ogni avvocato e difensore che combatte l’ingiustizia, in ogni imprenditore che accoglie i clienti nel calore di casa, nei figli, nipoti e pronipoti che ci mettono le spalle di fianco. E trovano il loro coraggio, anche quando hanno molta paura.

E abbiamo mantenuto vivi questi valori anche quando dei siciliani furono trascinati fuori dalle loro celle e uccisi a New Orleans da una folla inferocita, anche quando vennero affissi cartelli che dicevano “Non è necessario che gli italiani facciano domanda”, anche in famiglie come la mia, dove era mio padre. mai a suo agio, la famiglia di mia madre lo ha accettato perché italiano.

Mio marito, il presidente Biden, si sta basando su ciò che questa comunità ha realizzato e sta aiutando noi e tutte le comunità a continuare a raggiungere quel futuro luminoso che i nostri antenati cercavano. Ecco perché sta lavorando per far crescere la nostra economia dal centro e dal basso verso l’alto, in modo che le famiglie possano vivere bene.

Perché tutti meritano questa opportunità.

Ecco perché lavoriamo così duramente per trasmettere i valori dei nostri antenati ai nostri figli, giusto? Così possono contare su di loro anche durante quei giorni difficili, affinché possano lavorare sodo e farcela.

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Generazione dopo generazione, abbiamo intrecciato la nostra arte, musica, storie e cultura così profondamente nel tessuto di questo paese che le linee di demarcazione si confondono: un pezzo della nostra casa nella nostra casa.

Pensa a come si sentirebbero i nostri antenati se vedessero questa stanza oggi.

Questo è ciò che speravano di darci quando hanno firmato con il loro nome per Ellis Island: un futuro in cui possiamo lavorare duro e raggiungere ogni possibilità.

Continuiamo quindi a condividere questo paese che chiamiamo casa, per vivere la loro speranza e trasmettere i loro sogni e valori ai nostri figli.

Grazie.

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