New York dichiara l’emergenza della poliomielite per aumentare i tassi di vaccinazione

Venerdì il governatore di New York Cathy Hochhol ha dichiarato un’emergenza per la poliomielite per aumentare i tassi di vaccinazione dello stato tra ulteriori prove che il virus si sta diffondendo nelle comunità.

Il virus della poliomielite è stato ora rilevato in campioni di acque reflue provenienti da quattro contee nell’area metropolitana di New York e nella stessa città. Le contee sono Rockland, Orange, Sullivan e, più recentemente, Nassau.

I campioni sono risultati positivi al virus della poliomielite che può causare paralisi negli esseri umani, secondo le autorità sanitarie statali. I funzionari hanno affermato che le persone non vaccinate che vivono, lavorano, vanno a scuola o visitano Orange, Rockland, Nassau, New York e Sullivan hanno maggiori probabilità di sviluppare la paralisi.

New York ha iniziato a monitorare le acque reflue dopo che un adulto non vaccinato nella contea di Rockland a luglio ha contratto la poliomielite e ha sofferto di paralisi, la prima infezione nota negli Stati Uniti in quasi un decennio.

La dichiarazione di emergenza amplierà la rete di amministratori di vaccini per includere farmacisti, ostetriche e operatori di servizi di emergenza sanitaria nel tentativo di aumentare il tasso di immunizzazione nelle aree in cui è scivolato.

Il commissario sanitario di New York, la dott.ssa Mary Bassett, ha invitato le persone che non sono immunizzate a fare immediatamente le sue iniezioni. Gli individui e le famiglie che non sono sicuri del proprio stato di vaccinazione dovrebbero contattare il proprio fornitore di assistenza sanitaria, la clinica o il dipartimento sanitario della contea per assicurarsi di aver aggiornato i propri vaccini.

“Per quanto riguarda la poliomielite, non possiamo semplicemente tirare i dadi”, ha detto Bassett. “Esorto i newyorkesi a non accettare alcun rischio. La vaccinazione contro la poliomielite è sicura ed efficace e protegge quasi tutte le persone dalle malattie che ricevono le dosi raccomandate”.

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Il tasso di vaccinazione antipolio è allarmantemente basso in alcune contee di New York. Il tasso di vaccinazione è del 60% a Rockland, del 58% a Orange, del 62% a Sullivan e del 79% a Nassau, secondo il Dipartimento della Salute. La media statale per l’immunizzazione contro la poliomielite è di circa il 79%.

L’obiettivo della campagna di vaccinazione è aumentare i tassi di immunizzazione ben al di sopra del 90% in tutto lo stato, secondo il Dipartimento della Salute.

Alcuni newyorkesi dovrebbero essere rafforzati

Funzionari sanitari hanno affermato che alcuni newyorkesi che hanno completato la loro serie di vaccinazioni dovrebbero ricevere un unico richiamo a vita. Questi individui includono persone che potrebbero essere state in contatto con una persona infetta o ritenute infette dal virus della poliomielite o membri della famiglia della persona infetta.

Gli operatori sanitari dovrebbero anche avere un richiamo se lavorano in aree in cui è stato rilevato il virus della poliomielite e possono manipolare campioni o curare pazienti che potrebbero avere la poliomielite. I funzionari sanitari hanno affermato che anche le persone che potrebbero essere esposte alle acque reflue a causa del loro lavoro dovrebbero prendere in considerazione l’idea di acquistare un fortificatore.

Tutti i bambini dovrebbero ricevere quattro dosi del vaccino contro la poliomielite. La prima dose viene somministrata tra 6 settimane e 2 mesi di età, la seconda dose a 4 mesi, la terza a 6 mesi a 18 mesi e la quarta dose a 4-6 anni.

Gli adulti che hanno ricevuto solo una o due dosi devono assumere una o due dosi rimanenti. Funzionari sanitari hanno detto che non importa da quando sono state somministrate le prime dosi.

Come si diffonde il virus della poliomielite?

La poliomielite si diffonde tra le persone quando il virus entra nella bocca, di solito attraverso le mani contaminate dalle feci di una persona infetta. Il virus spesso si diffonde inosservato perché il 70% delle persone infette non mostra sintomi. Circa il 25% delle persone infette sviluppa lievi sintomi simil-influenzali.

Circa 1 persona su 100 con una malattia grave come la paralisi permanente. La poliomielite è fatale nel 2-10% delle persone che soffrono di paralisi perché i muscoli utilizzati per la respirazione sono paralizzati.

Si ritiene che la catena di trasmissione che ha introdotto la poliomielite a New York abbia avuto origine dall’estero in una persona che ha ricevuto il vaccino antipolio orale. Il vaccino orale utilizza una forma indebolita del virus che si sta ancora riproducendo. In rari casi, il virus utilizzato nel vaccino può mutare, diventare virulento e diffondersi ad altri.

Gli Stati Uniti hanno smesso di usare il vaccino orale più di due decenni fa. Ora utilizza un vaccino che viene somministrato come un’iniezione in cui il virus è inattivato, il che significa che non si moltiplica e non muta. Sebbene questo vaccino sia molto efficace nella prevenzione delle malattie, non impedisce la trasmissione del virus.

Il vaccino antipolio orale può prevenire la trasmissione del poliovirus che si verifica in natura, ma comporta il rischio che il ceppo utilizzato nel vaccino muti per diventare virulento e portare alla diffusione del cosiddetto poliovirus derivato dal vaccino.

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