Nel Maryland è stato trovato un teschio di balena fossile del peso di 650 libbre

Una famiglia della Pennsylvania ha scoperto un teschio di balena fossile del peso di 650 libbre nella baia di Chesapeake, nel sud del Maryland.

Cody Goddard, sua moglie e il loro figlio si trovavano sulla spiaggia di Matoaka nella contea di Calvert quando hanno visto un grosso e duro pezzo di sedimento che giaceva sulla spiaggia. Secondo il Calvert Maritime Museum, il sedimento aveva un fossile “insolito” che sporgeva da un’estremità.

La scoperta è stata fatta in ottobre, ma a causa delle enormi dimensioni del fossile, ci sono voluti circa due mesi per scavare il fossile.

Il fossile del cranio di balena era lungo circa un metro e mezzo, largo 18 pollici e pesava circa 650 libbre, secondo il curatore di paleontologia del Calvert Maritime Museum Stephen Godfrey.

Godfrey ha contattato Godfrey in merito alla sua scoperta in ottobre e ha lavorato con lui per esaminare il grande fossile.

Godfrey ha affermato che il peso del fossile proveniva principalmente non dal cranio stesso, ma dagli insoliti depositi di cemento che si formavano attorno al cranio.

“In qualche modo, ha creato il suo sarcofago, la sua piccola camera funeraria che ha tenuto per milioni di anni e che noi abbiamo potuto trovare”, ha detto.

Un teschio di balena fossilizzato del peso di 650 libbre è stato trovato nella baia di Chesapeake nel Maryland.
Museo Marittimo Calvert / Facebook
Si stima che il cranio abbia 12 milioni di anni.
Museo Marittimo Calvert / Facebook

Il 19 dicembre, Godfrey e il suo team del Fossil Club del Calvert Maritime Museum sono riusciti a rimuovere il fossile dalla spiaggia e a trasportarlo al Bayside Museum per ulteriori ricerche.

Secondo Godfrey, il cranio ha circa 12 milioni di anni, in base all’età dei sedimenti lungo le Calvert Cliffs. Il cranio proveniva da una balena, un tipo di balena che usa i suoi denti per filtrare la sua preda, il plancton, dalle acque dell’oceano.

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Rispetto alle balene moderne, come le megattere, la balena preistorica da cui proveniva il cranio era molto piccola e stretta, lunga 5 piedi e mezzo e larga circa 18 pollici.

Il fossile è stato originariamente scoperto in ottobre, ma ci sono voluti due mesi per scavarlo.
Il fossile è stato originariamente scoperto in ottobre, ma ci sono voluti due mesi per scavarlo.
Museo Marittimo Calvert / Facebook
Gli scienziati saranno in grado di determinare se il cranio è privo di sedimenti. Godfrey e il suo team saranno in grado di determinare a quale specie di balenottera appartiene il cranio dopo che il sedimento sarà stato rimosso.
Gli scienziati saranno in grado di determinare a quale specie di balenottera appartiene il cranio dopo aver rimosso il sedimento.
Museo Marittimo Calvert / Facebook

“Questo sarebbe stato un tipo di balena molto idrodinamico, quindi probabilmente nuoterebbe abbastanza velocemente”, ha detto Godfrey. “E, naturalmente, potresti volerlo perché hai un megalodonte che nuota in quel momento e stai facendo tutto il possibile per evitare di essere il prossimo pasto megalodonte.”

Il cranio sarà completamente analizzato, ha osservato Godfrey, in circa due mesi, che è la quantità di tempo necessaria per rimuovere i depositi duri che circondano il cranio.

Quando il cranio sarà privo di sedimenti, Godfrey e il suo team saranno in grado di determinare a quale specie di balenottera appartiene il cranio.

Secondo il Calvert Maritime Museum, il teschio, chiamato “Cody” da Cody Goddard, è il teschio di balena fossile più completo recuperato da questa parte delle Calvert Cliffs.

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