L’Italia esplora Pantelleria dove incontra il Nord Africa

Sebbene questa sia ufficialmente l’Italia, qui non troverai gallerie d’arte rinascimentali; Pantelleria ha un museo dedicato al cappero. Invece delle spiagge leggendarie in altre parti del paese, questa è un’isola di scogliere rocciose che devi lottare per raggiungere.

“Non ci sono vie di mezzo con lei”, dice l’autore e guida Peppe d’Aietti. “Lei è selvaggia, dura e fatta per amare solo pochi.” Pepe è uno di loro. È andato in Sicilia una volta per lavoro, ma, dice, “l’isola è sempre stata nella mia testa”. Ora accompagna i viaggiatori in escursioni dalle spiagge spettacolari – scogliere a strapiombo e colate laviche frastagliate, con viste mozzafiato sull’oceano – e negli interni sorprendentemente lussureggianti dell’isola.

Pantelleria è un’isola vulcanica, ma secondo Pepe non è un vulcano: ci sono molti coni a terra, altri sono sott’acqua. Quelle che pensavo fossero montagne erano in realtà vulcani e le pianure dove crescono le famose verdure deliziose di Pantelleria sono caldere crollate.

Ci dirigiamo verso Montagna Grande a 2.743 piedi. In una giornata limpida si può vedere la Tunisia, dice Pepe, ma oggi le nuvole vorticano sotto di noi attorno al vicino cono di Monte Gibele. Qui sopra c’è un eden di querce domestiche e corbezzoli, e sotto, Pepe vede una rara orchidea e cattura baccelli di piselli selvatici.

Insieme alla sua spettacolare costa, Pantelleria è nota per le sue acque termali. Sopra l’antico insediamento di Chiba, passo terrazze di pietra secca e prati fioriti fino a una scogliera dove il vapore spira da una fessura nella roccia. Questa è la Grotta di Penicula, dove i vapori emergono dalla montagna in una piccola grotta, creando qualcosa come un hammam riscaldato vulcanicamente. Brindo all’interno, a una vista di fiori di campo inzuppati di sudore, una pianura di caldere crollate al di là e il blu del Mediterraneo in lontananza. Ancora una volta, puoi vedere se il Nord Africa è chiaro, ma non è necessario: la storia multiculturale di Pantelleria è scolpita nella pietra.

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