La sonda scopre “caratteristiche sconosciute” all’interno di Phobos di Marte

Cosa si nasconde sotto?

Nuove caratteristiche

L’orbiter Mars Express dell’Agenzia spaziale europea (ESA) potrebbe essere vecchio – lanciato nel 2003 – ma sta ancora rivelando nuovi indizi.

Dotato di un nuovo aggiornamento software per il suo Mars Advanced Radar Instrument for Subsurface and Ionospheric Instruments (MARSIS), il veicolo spaziale veterano ha ora dato uno sguardo più approfondito al Phobosuna delle lune di Marte le cui origini rimangono un mistero per gli astronomi.

“Siamo ancora in una fase iniziale della nostra analisi”, ha affermato Andrea Secchetti, membro del team Marsis dell’Istituto Nazionale di Astrofisica italiano. comunicato stampa. “Ma abbiamo già visto potenziali segni di caratteristiche precedentemente sconosciute sotto la superficie lunare. Siamo entusiasti di vedere il ruolo che MARSIS potrebbe svolgere nel risolvere finalmente il mistero che circonda l’origine di Phobos”.

luna misteriosa

Phobos, insieme a Deimos, sono due piccole lune di Marte, dal nome sinistro della dea greca della paura e del panico.

È interessante notare che entrambi non sono particolarmente simili alla luna. Entrambi sono piccoli, Phobos con un diametro inferiore a 17 miglia e sembrano più asteroidi bitorzoluti che a una luna sferica come quella terrestre.

Queste strane e affascinanti proprietà, insieme alle sospette strutture simili a asteroidi, hanno a lungo sconvolto gli astronomi sulle loro origini.

“Se le due giovani lune di Marte siano state catturate da asteroidi o siano state fatte di materiale strappato da Marte durante l’impatto è una questione aperta”, ha affermato lo scienziato del Mars Express Colin Wilson nella dichiarazione. “Il loro aspetto suggerisce che fossero asteroidi, ma il modo in cui orbitano attorno a Marte si può dire diversamente”.

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chiaro di luna

È qui che entra in gioco MARSIS. Con un’antenna lunga oltre 130 piedi, MARSIS è in grado di emettere onde radio a bassa frequenza che possono penetrare nel nucleo di Phobos. Mentre molte onde non vanno oltre la superficie, le onde che le fanno rimbalzare tra le strutture interne e i confini di vari materiali all’interno della giovane luna.

L’esame di questi riflessi, catturati in una “carta radar”, potrebbe fornire agli scienziati un quadro migliore delle strutture del sottosuolo di Phobos, nonché della loro composizione generale. Le linee luminose nel radar indicano riflessi superficiali abbastanza innocui, ma gli scienziati affermano che ci sono prove di “riflessi meno deboli” che potrebbero essere segni di strutture sotterranee.

Per andare a fondo di questo puzzle, l’Agenzia spaziale europea collaborerà con l’Agenzia spaziale giapponese per raccogliere campioni dalla superficie di Phobos in Missione di esplorazione della luna su Marte (MMX)attualmente previsto per il rilascio nel 2024.

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