La NASA e SpaceX studieranno la possibilità di utilizzare una capsula Dragon per migliorare l’orbita di Hubble

Alla NASA e SpaceX firmato un accordo Per studiare la possibilità di utilizzare la navicella spaziale Dragon per sollevare Telescopio Hubble ad un’orbita più alta. L’orbita di Hubble si degrada nel tempo a causa della resistenza atmosferica e il suo rafforzamento su un’orbita più stabile potrebbe aggiungere più anni alla sua durata. SpaceX ha proposto l’idea diversi mesi fa in collaborazione con Polaris, l’iniziativa di volo spaziale umano organizzata dall’imprenditore miliardario Jared Isaacman. Se ricordi, Isaacman è stato finanziato Ispirazione 4Sarà la prima missione a lanciare in orbita un equipaggio tutto civile nel 2021.

L’agenzia spaziale ha detto che non avrebbe speso soldi per lo studio e per ora non ci sono piani per finanziare una missione per potenziare Hubble con la navicella spaziale Dragon. secondo New York Times“Voglio essere assolutamente chiaro. Oggi non stiamo annunciando che andremo sicuramente avanti con un piano come questo”, ha detto durante una conferenza stampa Thomas Zurbuchen, amministratore associato per la scienza della NASA. La NASA e SpaceX non hanno nemmeno stipulato un accordo esclusivo, il che significa che altre aziende possono proporre studi utilizzando come modello la loro navicella spaziale. A questo punto, questa partnership consiste nel guardare le possibilità.

I team trascorreranno sei mesi raccogliendo dati tecnici sia da Hubble che dalla navicella spaziale Dragon. Utilizzeranno quindi queste informazioni per determinare se è sicuro che la capsula incontri il telescopio e si attacchi al telescopio, nonché per vedere come può effettivamente sollevare Hubble a un’altitudine più elevata. Nella stessa conferenza, Jessica Jensen, Vice President of Customer Operations di SpaceX, ha spiegato: “Quello che vogliamo fare è espandere i confini della tecnologia attuale. Vogliamo mostrare come utilizziamo le partnership commerciali e le partnership pubblico-privato per risolvere in modo creativo le sfide e le difficoltà di missioni complesse come Hubble.”. Oltre ad aggiungere potenzialmente anni ai 32 anni di vita del telescopio, le soluzioni di manutenzione dello studio potrebbero essere applicate anche ad altri veicoli spaziali in orbita vicino alla Terra.

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