La Football League impedisce la presa del Leeds da parte dell'Italia

LONDRA (Reuters) – La Premier League inglese ha interdetto lunedì Massimo Cellino dall'allenatore del Leeds United dopo averlo multato per evasione fiscale, gettando il club inglese nel caos. Cellino, presidente del club italiano Cagliari, ha concordato il mese scorso di acquistare una partecipazione del 75% nel Leeds United, ex campione d'Inghilterra, ma l'accordo era condizionato all'approvazione della Lega. Il club si è detto deluso dalla decisione, che lascia incerta la sua proprietà in vista delle ultime settimane di una stagione deludente. I resoconti dei media dicono che Cellino stava già aiutando a finanziare il club. Il consiglio di amministrazione della Lega ha vietato a Cellino di ricoprire l'incarico di manager del club dopo che un tribunale italiano lo ha multato di 600.000 euro (826.900 dollari) la scorsa settimana per non aver pagato i dazi di importazione su uno yacht. La Lega ha dichiarato in un comunicato: “Il Consiglio di amministrazione della Lega ha convenuto all'unanimità che la decisione del tribunale italiano costituisce una condizione di esclusione nel test dei proprietari e dei gestori”. La GFH Capital, con sede a Dubai, che ha acquistato il Leeds nel dicembre 2012, aveva pianificato di mantenere una quota del 25% nel club una volta completato l'accordo con la società Eleonora Sport della famiglia Cellino. Il club ha dichiarato in una nota: “Il consiglio di amministrazione e la direzione esecutiva del club proseguiranno il confronto con la Lega ed Eleonora Sport per raggiungere una soluzione adatta a tutte le parti”. Ha aggiunto: “I nostri azionisti continuano a sostenere il club direttamente o attraverso investimenti aggiuntivi, come è sempre stato”. Celino ha due settimane per impugnare la decisione. Le autorità calcistiche inglesi sono state sotto pressione affinché adottino una posizione più dura nel controllare i proprietari dei club dopo che il presidente del Birmingham City Carson Young è stato incarcerato a Hong Kong questo mese con l'accusa di riciclaggio di denaro. Cellino è stato condannato penalmente in Italia per frode ed è stato sospeso dalla Federcalcio italiana per quattro mesi l'anno scorso dopo che il Cagliari aveva venduto i biglietti per una partita che avrebbe dovuto svolgersi a porte chiuse. Il Leeds ha vinto l'ultima volta il titolo di Premier League nel 1992 e rimane uno dei club più popolari al di fuori della Premier League. Tuttavia, la squadra è bloccata a metà classifica senza reali possibilità di promozione in questa stagione. Le speranze dei tifosi che l'acquisizione del GFH potesse annunciare una nuova era sono state deluse e l'incertezza sulla futura proprietà del club ha pesato molto sulla squadra in questa stagione. (Scrittura di Keith Weir; Montaggio di Justin Palmer)

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