La Croazia affronta l'Italia in uno scontro decisivo per restare agli Europei 2024 – Sport

LIPSIA: Il Gruppo B è stato soprannominato il “Gruppo della morte” a Euro 2024, ma mentre la Spagna si è qualificata con una partita d'anticipo, i pesi massimi Italia e Croazia si incontreranno lunedì in una battaglia per rimanere nella competizione.

La Spagna ha sovraperformato entrambe le squadre e, mentre l'Italia campione in carica ha battuto l'Albania 2-1, la Croazia è riuscita solo a pareggiare 2-2 con la squadra ridotta.

Ciò dà all'Italia il vantaggio in vista dello scontro di Lipsia, con la generazione d'oro della Croazia che rischia un'uscita anticipata deludente se non riesce a vincere.

La Croazia, che ha raggiunto rispettivamente la finale e le semifinali della Coppa del Mondo 2018 e 2022, potrebbe apportare diversi cambiamenti nel suo tentativo di rimanere nel Campionato Europeo.

Il centrocampista Marcelo Brozovic, che gioca in Arabia Saudita, è stato criticato dopo essersi mostrato sotto la media nelle sue prime due partite, mentre anche Luka Modric del Real Madrid, 38 anni, ha faticato.

Il terzino Ivan Perisic sembrava l'ombra di se stesso, ancora cercando di ritrovare il suo equilibrio dopo un lungo periodo di pausa per infortunio.

In un articolo del quotidiano croato Jutarnji List si legge: “Piango quando guardo (Modric) in campo, mentre esprime le ultime forze… ma non è il (Modric) che siamo abituati a vedere”. .”

Il giovane Luka Sučić potrebbe sostituire Brozovic, come ha fatto nel primo tempo contro l'Albania.

L'attaccante Bruno Petkovic, che ha sbagliato un calcio di rigore nella partita persa 3-0 contro la Spagna, ha chiesto alla Croazia di dare un grande sostegno alla sua nazionale in Germania.

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Ha detto: “La responsabilità è nostra. Dobbiamo mostrare di più ai nostri tifosi”.

“Mi aspetto che battiamo l'Italia e spero che ciò accada. Siamo consapevoli di tutto quello che abbiamo fatto o non abbiamo fatto nelle prime due partite e dobbiamo rimediare”.

L'allenatore Zlatko Dalic si è lamentato prima della partita di non ricevere credito quando la Croazia gioca bene, ma è stato subito criticato quando ha faticato.

Il Portogallo si è qualificato per gli ottavi di finale degli Europei 2024 battendo il Türkiye 3-0.

“Ho imparato alcune cose in questi sette anni perché ci sono stati molti più successi che fallimenti”, ha detto.

Il portiere della Croazia Dominik Livakovic è risultato positivo alla vigilia dello scontro con i vincitori di Euro 2020.

“Noi controlliamo il nostro destino – e questa è una buona cosa”, ha detto il portiere, protagonista della finale della Coppa del Mondo in Qatar e parato un calcio di rigore contro il Brasile portando la Croazia in semifinale.

“Little Italy”

L'Italia deve pareggiare con la Croazia per finire seconda, ma dopo essere stata surclassata nella sconfitta per 1-0 contro la Spagna, le aspettative non sono alte per gli Azzurri.

La Gazzetta dello Sport li ha descritti come la “Piccola Italia”, ben lontani dalla solida squadra che ha sconfitto l'Inghilterra a Wembley.

I difensori veterani Leonardo Bonucci e Giorgio Chiellini si sono ritirati, mentre l'allenatore Luciano Spalletti ha escluso Marco Verratti, che ora gioca in Qatar.

Possibile che l'allenatore faccia dei cambi anche in presenza dell'attaccante Matteo Rettegui, insieme al difensore Matteo Darmian, che potrebbe sostituire Giovanni Di Lorenzo dopo una serata difficile contro lo spagnolo Neco Williams.

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Anche la prima vittoria dell'Italia contro l'Albania non è stata priva di sfide: Nedim Bajrami del Sassuolo ha portato l'Albania in vantaggio con il gol più veloce nella storia dell'Euro con 23 secondi.

Il grande portiere italiano e attuale capodelegazione, Gianluigi Buffon, si è detto fiducioso nella capacità degli Azzurri di sfruttare la sconfitta come carburante.

“A volte è più facile rispondere a una sconfitta che a una vittoria”, ha detto Buffon venerdì.

“Ieri abbiamo ricevuto alcune risposte alle domande che ci siamo posti e alcune nuove domande su cui riflettere.

“Quindi, se pensavamo di essere una squadra 9 su 10 contro l'Albania, non possiamo improvvisamente pensare di essere una squadra 4 su 10 dopo la partita con la Spagna. Probabilmente siamo da qualche parte nella mezzo.”

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