Il soprano americano, offeso da blackface, lascia l’opera italiana

Di Francesco D’Mileo,
Associated Press

Il soprano Angel Blue ha detto che non si esibirà in un’opera in Italia questo mese perché Blackface è stato utilizzato sullo stesso palco in un’altra produzione quest’estate.

La cantante americana ha pubblicato una nota sulla sua pagina Instagram di AngelJoyBlue dicendo che questo mese si sarebbe ritirata da “La Traviata” all’Arena di Verona, poiché il teatro ha recentemente messo in scena “Aida”, un’altra opera di Giuseppe Verdi con artisti in blackface.

Ha criticato le pratiche teatrali “arcaiche” definendole “aggressive, umilianti e apertamente razziste”.

Angel Blue, tuttavia, è stato elencato sul sito web dell’Arena il 16 luglio mentre cantava il ruolo di Violetta ne “La Traviata” il 22 luglio e il 30 luglio.

Il teatro ha detto che spera che Blue, che è nero, accetti un invito a incontrare i funzionari dell’arena per “discutere” la questione. Arena, in una dichiarazione del 15 luglio, ha affermato di “non avere alcun motivo o intenzione di ferire o disturbare i sentimenti di nessuno”.

Per decenni, le organizzazioni americane per i diritti civili hanno condannato pubblicamente Blackface – in cui gli artisti bianchi si anneriscono il viso – come disumanizzante i neri introducendo e rafforzando gli stereotipi razziali.

Quest’estate, l’arena metterà in scena spettacoli di “Aida”, basato sul classico dell’opera teatrale del 2002 di Franco Zeffirelli, il regista italiano che ha messo in scena Blackface, scomparso nel 2019.

“Cari amici, familiari e amanti dell’opera”, ha esordito il post su Instagram del soprano. “Sono giunto alla sfortunata conclusione che quest’estate non canterò La Traviata all’Arena di Verona come previsto”.

Riferendosi alla decisione di Arena di usare il trucco blackface in “Aida”, il cantante ha scritto: “Lasciatemi essere assolutamente chiaro: l’uso del blackface nell’arte o in qualsiasi altra situazione è una pratica profondamente sbagliata basata su tradizioni teatrali arcaiche che non trova posto nella moderna società. È offensivo, offensivo e palesemente razzista”.

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“Non posso in buona coscienza associarmi a un’organizzazione che continua questa pratica”, ha scritto.

In un comunicato del teatro si legge che “Angel Blue si è consapevolmente permesso di cantare sul palco” sebbene le “caratteristiche” della messa in scena di Zeffirelli del 2002 fossero “ben note”.

Tuttavia, la sua protesta ha sottolineato la sua convinzione che il teatro avrebbe promosso la comprensione interculturale ed educato il pubblico italiano.

«Ogni Paese ha radici diverse e le sue strutture culturali e sociali si sono sviluppate lungo percorsi storici e culturali diversi», afferma il rapporto dell’Arena della Fondazione Verona. “Spesso le convinzioni comuni si raggiungono solo dopo anni di dialogo e comprensione reciproca”.

La dichiarazione di Arena ha enfatizzato il dialogo, “nel tentativo di comprendere il punto di vista dell’altro, in relazione agli obblighi artistici consapevolmente accettati”.

“Contradizioni, giudizi, etichettature, mancanza di dialogo alimentano solo una cultura delle contraddizioni, che rifiutiamo assolutamente”, si legge nel comunicato, chiedendo una cooperazione per “evitare le divisioni”.

Non è la prima volta che l’uso del trucco blackface da parte di un soprano per eseguire “Aida” a Verona ha suscitato proteste. Nel 2019, la cantante lirica Tamara Wilson, White, ha protestato contro l’oscuramento del viso per cantare il ruolo del protagonista di una donna etiope in un’opera all’Arena.

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