Il ministro degli Esteri saudita difende il suo ruolo nell’assicurare lo scambio di prigionieri in Ucraina | Regno Arabia Saudita

Sarebbe ironico vedere gli sforzi dell’Arabia Saudita per ottenere il rilascio di prigionieri internazionali detenuti da delegati russi in Ucraina come un tentativo di migliorare l’immagine del Paese dopo l’uccisione Jamal KhashoggiLo ha detto il suo ministro degli Esteri.

Il principe Faisal bin Farhan Al Saud ha dichiarato venerdì che Riyadh aveva contattato il governo britannico per la prima volta ad aprile, poco dopo l’arresto del cittadino britannico Eden Aslin e altri a Mariupol, e che avevano agito per motivi umanitari, sperando di negoziare il loro rilascio .

Alla domanda se fosse una rara opportunità per ricucire le relazioni con l’Occidente, il ministro ha detto: “Penso che questo sia uno sguardo molto cinico. Quello che abbiamo visto, quello che ha visto la leadership del regno, è stata un’opportunità per ottenere una svolta umanitaria per facilitare il ritorno di questi detenuti alle loro famiglie. Questo è il motivo”.

L’Arabia Saudita, che aveva cercato di assumere una posizione più morbida nei confronti della Russia dopo lo scoppio della guerra, lo aveva detto in precedenza al principe ereditario. Maometto bin Salman È stato coinvolto in un importante sforzo diplomatico, che sembra aver coinvolto anche l’ex proprietario del Chelsea Football Club e miliardario Roman Abramovich.

Uno dei cinque britannici rilasciati, Sean Boehner, ha riconosciuto Abramovich sull’aereo che li stava portando dalla Russia a Riyadh all’inizio di questa settimana e si è avvicinato a lui per chiedergli se fosse l’ex proprietario della squadra di calcio, secondo un rapporto in il Sole.

John Harding, uno dei rilasciati, ha raccontato lo scambio che seguì tra i due uomini. “È andato da lui in aereo e gli ha chiesto da dove veniva”, ha detto Roman, “Londra”.

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Poi Sean disse: “Sembri davvero Roman Abramovich”, e lui rispose: “È perché io sono lui, signore”. Non riusciva a crederci”.

Cinque britannici erano tra le 10 persone condannate a morte per mano di separatisti filo-russi che sono stati rilasciati inaspettatamente all’inizio di questa settimana. Sono stati tutti accusati di combattere come mercenari per conto di UcrainaSono stati processati in violazione delle Convenzioni di Ginevra relative ai prigionieri di guerra.

Aiden Aslin, 28 anni, è tornato nella sua casa di famiglia vicino a Newark giovedì, così come altri britannici, incluso Boehner, con il quale è stato processato a giugno. Aslin, Benner e il marocchino Ibrahim Saadoun, anch’egli rilasciato questa settimana, sono stati condannati a morte con un verdetto condannato a livello internazionale.

Abramovich non ha confermato le notizie ma il miliardario, che è stato costretto a vendere il Chelsea dopo che la Russia ha invaso l’Ucraina, è apparso in negoziati di pace tra le due parti a Istanbul a marzo, senza successo. Non è nell’elenco delle sanzioni statunitensi, in parte perché l’Ucraina ha informato Washington che sta agendo come mediatore.

Il principe Faisal ha affermato che la mediazione è stata un'”iniziativa” guidata da bin Salman che risale ad aprile. E il ministro degli Esteri ha aggiunto: “Siamo venuti a conoscenza della questione di questi detenuti stranieri e ha comunicato con il Regno Unito e altri, e ovviamente con Russia e Ucraina, per lavorare per porre fine alla loro espulsione”.

Il ministro saudita ha affermato che l’accordo per lo scambio dei 10 cittadini stranieri è collegato a un più ampio accordo separato di scambio di prigionieri tra Ucraina e Russia. Il principe Faisal ha dichiarato: “Questo scambio è avvenuto solo quando i dieci cittadini sono arrivati ​​​​in terra saudita e sono stati verificati e questo ha permesso all’altro scambio di procedere”.

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Ciò significa che l’Ucraina voleva che la Russia mostrasse buona volontà prima di rilasciare l’oligarca filo-russo Viktor Medvedchuk e altri 55 prigionieri, in cambio di 200 soldati e cinque comandanti del battaglione Azov che guidavano la difesa di Mariupol. Tale accordo includeva anche la mediazione del presidente turco Recep Tayyip Erdogan.

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