Il “giorno del giudizio” del ghiacciaio Thwaites si sta rompendo più velocemente di quanto si pensasse

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Un nuovo studio pubblicato lunedì sulla rivista riporta che un grande ghiacciaio in Antartide che potrebbe aumentare il livello del mare di diversi piedi si sta rompendo più velocemente di quanto si pensasse. scienze naturali della terra.

Il ghiacciaio Thwaites, che è stato soprannominato il “ghiacciaio del giorno del giudizio” perché gli scienziati stimano che senza di esso e senza le sue piattaforme di ghiaccio di supporto, il livello del mare potrebbe aumentare di oltre 3-10 piedi, si trova nella parte occidentale del continente. Dopo una recente mappatura ad alta risoluzione, un gruppo di ricercatori internazionali ha scoperto che l’estensione glaciale ha subito una fase di “rapido ritiro” negli ultimi due secoli, in un periodo inferiore a sei mesi.

Secondo un comunicato stampa che accompagna lo studio, i ricercatori hanno concluso che il ghiacciaio ha “perso il contatto con il bordo del fondale marino” e ora si sta ritirando a una velocità di 1,3 miglia all’anno, il doppio di quanto previsto tra il 2011 e il 2019.

A differenza di altri ghiacciai associati alla terraferma, il Thwaites è ancorato al fondo del mare, il che lo rende più vulnerabile all’aumento delle temperature a causa del cambiamento climatico indotto dall’uomo. Thwaites è già responsabile di circa il 4% dell’innalzamento annuale del livello del mare.

Gli scienziati affermano che la piattaforma di ghiaccio antartica cruciale potrebbe guastarsi entro cinque anni

“Non puoi prendere Thwaites e lasciare intatto il resto dell’Antartide”, ha detto in un’intervista telefonica Alistair Graham, geologo marino dell’Università della Florida meridionale e coautore dello studio.

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Ha descritto le conseguenze della perdita dei due ruoli come “esistenziali”.

secondo Nazioni Uniteoltre il 40 per cento della popolazione mondiale vive entro 60 miglia dalla costa, aree che saranno gravemente colpite dall’alta marea.

“Thwaites è davvero fedele alle sue unghie oggi e dovremmo aspettarci di vedere grandi cambiamenti su piccole scale temporali in futuro, anche di anno in anno, una volta che il ghiacciaio si ritirerà oltre una sporgenza poco profonda sul fondo”, ha affermato Robert Larter del British Antarctic Survey. , è un coautore dello studio.

Le immagini satellitari scattate alla fine dell’anno scorso hanno rivelato che la piattaforma di ghiaccio utilizzata per stabilizzare la parte orientale del ghiacciaio Thwaites mostrava segni di rottura: ciò che secondo gli scienziati potrebbe creare un effetto “ragnatela” sull’intero cuneo, se colpito da forti venti, secondo per Washington Post.

I ricercatori affermano, tuttavia, che il crollo della scogliera non contribuirà immediatamente all’innalzamento del livello del mare, sebbene possa accelerare l’erosione del ghiacciaio Thwaites, portando al collasso del ghiaccio senza sbocco sul mare dallo scafo al mare.

Graham ha affermato che il suo team non può prevedere con sicurezza se o quando la struttura ghiacciata si disintegrerà completamente, ma che la riduzione delle emissioni di gas serra del pianeta nei prossimi 75 anni sarà fondamentale per la sua sopravvivenza.

“In questo momento, possiamo fare qualcosa al riguardo, soprattutto se riusciamo a prevenire il riscaldamento dell’oceano”, ha detto.

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