I kiwi sono la mia schiavitù: la vita infernale di un lavoratore sikh in Italia

La Pianura Pontina è una terra fertile e soleggiata a sud di Roma, dove i lavoratori migranti indiani sfruttati scelgono kiwi premium esportati in tutta Europa.

L’Italia è il secondo produttore mondiale di kiwi e la regione è una delle comunità sikh più grandi d’Europa. Con i loro tradizionali turbanti rossi e le lunghe barbe, gli uomini vanno nei campi tutto l’anno.

Deep Singh, un raccoglitore di frutta di 40 anni della regione indiana del Punjab, pensava che i suoi incubi fossero finiti quando ha lasciato il suo paese ed è riuscito a sbarcare in Italia. Ma si sbagliava. Ha vissuto una vita infernale sotto il potere di molti proprietari negli ultimi 13 anni.

Lavora 12 ore al giorno, tutti i giorni, senza un giorno di riposo, per soli 3 euro l’ora, ma viene pagato solo per 12 giorni di lavoro a fine mese. Era solo 400 euro al mese.

“Un trafficante di esseri umani russo mi ha portato in Italia dopo un terribile e lungo viaggio su un camion con altri rifugiati. Il nostro unico cibo e acqua erano le piante che abbiamo strappato dalla finestra e il ghiaccio formatosi nel vetro”, ha detto Singh a EUobserver.

“Ho sopportato tutto perché sono venuto in Italia e ho pensato di poter lavorare tranquillamente”, ha detto.

Ma presto si rese conto di essere diventato un moderno tossicodipendente e raccogliere kiwi era una tortura.

“Per ore lavoro con le mani alzate sopra la testa, fa male, ma devo essere calmo, non posso lamentarmi perché chi lo fa viene espulso, non c’è modo di sopravvivere. Questo è l’inferno”, ha detto Singh . .

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Questo tipo di sfruttamento lavorativo è sistematico in Italia, diffondendosi da nord a sud. Secondo gli ultimi dati, in Italia più di 400.000 raccoglitori di frutta e verdura sfruttati lavorano senza contratto e sono generalmente pagati 2 l’ora.

Sono alla mercé dei cosiddetti “caborali”, gli intermediari che impiegano i braccianti per i proprietari terrieri – questa organizzazione è chiamata “mafia agricola”.

Nella regione Piemonte del nord Italia si coltivano anche kiwi, fortemente dipendenti dallo sfruttamento lavorativo – con oltre 12.000 raccoglitori stranieri nei campi di Salusso – Sicilia, Calabria e Puglia, principalmente per pomodori e arance.

Le autorità reprimono gli sfruttatori rurali, ma spesso si scontrano con “Omarda” – o il silenzio indotto dalla paura tra gli immigrati che temono di essere licenziati dai loro padroni se condannano le loro condizioni disumane.

I partiti politici in parlamento stanno spingendo per ulteriori sanzioni per proteggere i lavoratori rurali, spingendo il governo a mettere da parte மில்லியன் 89 milioni nel 2020-2022 per combattere lo sfruttamento del lavoro.

Secondo i dati della polizia, circa 300 proprietari terrieri in Italia affrontano ogni anno processi e 100 persone vengono arrestate per aver sfruttato almeno 1.500 raccoglitori di frutta stagionali irregolari, ma le indagini richiedono molto tempo ed è difficile trovare i colpevoli.

Tuttavia, Susanna Cheney, vicepresidente della Commissione agricoltura della Camera bassa italiana, afferma che molto è già stato fatto per controllare il fenomeno.

“La mappa strategica triennale del governo ha sollevato restrizioni e trasparenza nell’assunzione dei lavoratori, mentre il parlamento ha svolto una serie di indagini, mentre il nuovo piano di risanamento post-governo ha stanziato risorse aggiuntive per assumere più ispettori e fornire alloggi dignitosi per lavoratori rurali”, ha detto.

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Nel frattempo, Deep fa sogni di kiwi e inizia a odiare quelle bacche verde brillante da cui dipende la sua vita.

Dice di aver quasi rotto il suo carico posteriore di camion carichi di scatole di kiwi spediti in Germania, Inghilterra e Olanda.

“Non potevo sopportare la vista delle orecchie, erano un simbolo del mio sfruttamento e del mio dolore”, ha detto.

“Ogni giorno quando torno a casa sono così stanco, non ho nemmeno l’energia per cenare, mi limito a sdraiarmi a letto e mi sveglio la mattina per tornare ai giardini”, ha detto Deep. .

Cure mediche

Il turno di notte e gli infortuni sono frequenti. Una volta si è accidentalmente pugnalato alla coscia con un coltello che aveva in tasca per tagliare rami di kiwi e il suo “padrone” (come i lavoratori indiani chiamano i padroni di casa) si è rifiutato di chiamare un’ambulanza.

“Mi ha mandato un giorno e un amico mi ha portato in ospedale. Stavo sanguinando molto”, ha detto.

Deep ha dovuto comprare gel igienizzante e maschere con i suoi soldi quando Kovit è esploso perché il “maestro” si è rifiutato di pagarli.

Il lavoro nei campi può essere difficile in estate, sotto il sole splendente e quando le temperature si abbassano in inverno.

Deep afferma che molti lavoratori assumono farmaci, incluso l’oppio, per far fronte allo stress fisico e psicologico.

“Siamo costantemente osservati da chi lavora per il maestro, che ci esorta a sbrigarci ed evitare le pause pranzo ed evitare di parlarci. Prendere quelle cose ti uccide, non l’ho fatto, ma non c’è altro modo Se non sei qualificato per lavorare e fare soldi, morirai di fame “, ha detto.

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Deep dice che molti lavoratori sikh sono stati uccisi quando sono caduti dalle auto mentre andavano al lavoro con le loro biciclette e sono stati lasciati nei canali d’acqua. Alcuni si sono suicidati di recente.

Secondo Marco Omizzolo, docente di sociologia all’Università La Sapienza di Roma e membro del think tank Eurispes, nelle Pianure Pontine sono oltre 15mila i lavoratori asiatici sfruttati dalla mafia rurale che guadagnano 25 miliardi di euro l’anno.

Omizzolo è stato il primo a condannare le loro condizioni di lavoro disumane, fornendo assistenza legale e riparo attraverso centri di sostegno all’immigrazione.

“Vivevo in mezzo a loro, nelle loro capanne, e li vedevo picchiati e con le gambe spezzate perché chiedevano una paga mensile intera. Arrestato un maestro per aver puntato fucile e lama contro gli operai. Falli agire in fretta”, Omisolo disse.

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