Gianluca Vialli: la stella italiana che ha abbracciato il calcio inglese

Vialli, che ha avuto successo come allenatore del Chelsea dopo la sua brillante carriera da giocatore, è morto all’età di 58 anni venerdì 6 gennaio dopo una lunga battaglia contro il cancro.

Durante i suoi 16 anni di carriera calcistica in Italia, Vialli ha vinto tutti i maggiori trofei offerti, compresi i titoli di Serie A con Sampdoria (1991) e Juventus (1995), la Champions League con quest’ultima nel 1996, la Coppa UEFA e la Coppa UEFA . . ‘ tazza. È stato anche quattro volte vincitore della Coppa Italia.

Ha segnato 16 gol in 59 presenze con l’Italia ed è apparso nei Mondiali del 1986 e del 1990, mentre il suo passaggio di 12,5 milioni di sterline dalla Sampdoria alla Juventus nel 1992 è stato un record mondiale.

Nel 1996 il grande olandese Ruud Gullit, allora allenatore del Chelsea, attirò Vialli allo Stamford Bridge ei trofei continuarono a salire.

Al termine della prima stagione dell’Italia in Inghilterra, ha alzato la FA Cup e, nonostante fosse limitato a un ruolo da junior sotto Gullit, ha prosperato nel club londinese dopo l’uscita dell’olandese.

La stagione successiva, come giocatore-allenatore, Vialli ha portato il Chelsea alla gloria sia in Coppa di Lega che in Coppa delle Coppe.

A soli 33 anni e 308 giorni, Vialli era allora l’allenatore più giovane a vincere un titolo europeo importante.

Ha portato il Chelsea al terzo posto in Premier League nel 1998-99, la sua ultima stagione da giocatore, e ha segnato un gol nella vittoria per 2-1 sul Derby.

L’appello di Vialli si è esteso oltre lo Stamford Bridge grazie alla sua comprensione del gergo inglese e al luccichio nei suoi occhi.

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L’italiano incarnava la rivoluzione della Premier League continentale che ha cambiato il calcio inglese negli anni ’90.

Ha vinto il suo quinto titolo in meno di tre anni con il Chelsea quando ha vinto la FA Cup nel 2000, diventando all’epoca l’allenatore di maggior successo del club, prima di essere esonerato per cinque partite la stagione successiva.

Il suo ruolo successivo come allenatore del Watford, e il suo ultimo nella gestione del calcio, finì con il licenziamento dopo solo una stagione nel 2002 prima che Vialli lavorasse a lungo come opinionista televisivo e come presentatore su Sky Italia.

Ha anche co-fondato la piattaforma di investimenti sportivi Tifosy nel 2014 e nel 2019, nonostante la sua continua battaglia contro il cancro, è stato nominato capo della nuova delegazione italiana sotto il suo caro amico e allenatore Roberto Mancini, ex compagno di squadra della Sampdoria e compagno di squadra internazionale, e ha giocato un ruolo chiave nella vittoria del paese nel campionato europeo 2020.

Dopo la vittoria dell’Italia ai rigori contro l’Inghilterra nella finale di Wembley, il terzino Alessandro Florenzi ha riassunto l’impatto di Vialli sulla squadra ospite.

“Mi odierà per averlo detto”, disse Florenzi, “ma non mi interessa.

“Abbiamo tra noi un esempio che ci insegna a vivere, in ogni momento, in ogni situazione. E sto parlando di Gianluca Vialli. Per noi è speciale.

“Senza di lui, senza Mancini e gli altri allenatori, questa vittoria non significherebbe nulla. Lui è un esempio vivente. So che si sarebbe arrabbiato, ma dovevo dirlo”.

Nato nel 1964 come il più giovane di cinque figli, il padre di Vialli possedeva un’impresa di costruzioni ed era un milionario fatto da sé.

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Vialli è cresciuto nella casa di famiglia, il Castello di Belgioso a Cremona, in Lombardia, e dopo aver lasciato la scuola all’età di 15 anni, ha esordito con la squadra locale Cremonese, poi nella terza divisione italiana, all’età di 16 anni.

I suoi 23 gol in 105 presenze con la Cremonese lo hanno aiutato a raggiungere la Serie A in quattro anni e hanno portato Vialli a trasferirsi alla Sampdoria, dove è diventato uno dei migliori attaccanti della sua generazione.

Vialli è rimasto a Londra dopo aver lasciato il Chelsea e ha sposato la modella britannica di origine sudafricana Catherine White-Cooper nel 2003.

Gli è stato diagnosticato per la prima volta un cancro al pancreas nel 2017 e dopo il trattamento presso il Royal Marsden Hospital di Londra, è stato annunciato che si era ripreso completamente nel 2020.

Si è dimesso dalla sua posizione con l’Italia a dicembre dopo che gli era stata nuovamente diagnosticata la malattia nel 2021.

Lascia la moglie e le figlie, Olivia e Sophia.

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