Dopo un fantastico tour su Marte, l’India afferma che l’orbiter non ha più carburante

Ingrandisci / Un’immagine del disco completo di Marte presa dalla missione Mars Orbiter.

ISRO

Nonostante i modesti risultati dell’India, la missione del rover su Marte dell’India è una delle più straordinarie nell’era del volo spaziale moderno. Lanciata nel 2013, è stata la prima missione su Marte costruita da un paese asiatico a raggiungere l’orbita attorno al Pianeta Rosso – solo gli Stati Uniti, l’Unione Sovietica e l’Agenzia Spaziale Europea lo hanno fatto prima.

E forse la cosa più importante, l’India ha dimostrato che un veicolo spaziale robusto e capace può essere sviluppato su Marte con un piccolo budget. Invece di costare centinaia di milioni di dollari, la missione su Marte è stata sviluppata solo per circa 25 milioni di dollari, attraverso un processo Lo hanno descritto i funzionari indiani All’insegna dell'”Ingegneria dell’Economia”.

Ma tutte le cose belle finiscono e questo fine settimana l’agenzia spaziale indiana, ISRO, ha dichiarato la missione “irrecuperabile”. L’aggiornamento è arrivato dopo un incontro di un giorno per discutere la navicella spaziale e se poteva essere salvata dopo che il contatto con il rover è stato perso ad aprile durante una lunga eclissi quando Marte si è spostato tra l’orbita e il sole.

“Durante l’incontro nazionale, l’ISRO ha discusso che l’impulso deve essersi esaurito e, quindi, la posizione desiderata per la generazione di energia sostenibile non può essere raggiunta”, l’agenzia spaziale Lo ha detto in un aggiornamento pubblicato lunedì. “Il veicolo spaziale è stato dichiarato irrecuperabile e ha raggiunto la fine della sua vita. La missione sarà mai considerata un notevole risultato tecnico e scientifico nella storia dell’esplorazione planetaria”.

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La sonda ha decisamente superato le aspettative. Originariamente progettato per sei mesi, ha riportato i dati sulla Terra per quasi otto anni.

Tra i suoi contributi scientifici ci sono immagini regolari dell’intero disco di Marte, a colori, a causa dell’orbita ellittica del veicolo spaziale. La maggior parte dei veicoli spaziali in orbita attorno a Marte trascorrono il loro tempo relativamente vicino al pianeta, guardando direttamente la superficie. La missione Mars Orbiter ha anche fornito dati preziosi sulla sottile atmosfera marziana e sulle tempeste di polvere osservate. Funzionari indiani hanno affermato che oltre 7.200 utenti si sono registrati per scaricare gratuitamente i dati raccolti dalla missione.

Durante l’incontro, scienziati e ingegneri hanno discusso della sfida di sopravvivere a lunghi periodi di eclissi fino a sette ore. Cinque anni fa, gran parte del propellente di bordo della navicella spaziale doveva essere speso per riposizionare il veicolo per sopravvivere a queste eclissi e garantire che una quantità sufficiente di luce solare raggiungesse i suoi pannelli solari.

Dopo il successo della missione Mars Orbiter, l’India ha destinato più risorse alle missioni lunari e su Marte. Il paese sta pianificando diverse missioni sulla superficie lunare, con l’obiettivo finale di restituire campioni. Un altro rover è previsto intorno a Marte nei prossimi anni, seguito da un rover durante la seconda metà degli anni ’20.

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